World Federation of Science Journalists

Ebola Outbreak and the Urgent Need for Science Journalists


September 17, 2014

NB Le texte français suit le texte en anglais

The outbreak of Ebola Virus Disease (EVD) in Western Africa highlights the urgent need to close the gap in communication between scientists, journalists and communities.

Beyond the devastating outcome of EVD, poor communication has clearly heightened apprehension among the public, while potentially seeding confusion among scientists and journalists who report the outbreak.

In most West African countries, authorities are ramping up epidemiological surveillance systems. These measures are accompanied by mass media campaigns to inform and raise awareness among the population. But to be effective, these campaigns must also counteract the information that is still rife in communities large and small, rural and urban. Unfortunately, this misinformation is spreading and increasing the risk of propagating the disease throughout West Africa.

In a world where online resources and social media are often used as proxies for immediate reporting, the need for science journalists is ever more critical. We have the depth of knowledge and range of tools required to cut through the flood of rumor and scaremongering to provide information that is truthful, trustworthy and effective.

We understand the science that underlies stories like Ebola; years of experience have trained us to contextualize, question and link information coming from healthcare practitioners and eyewitnesses, from laboratory scientists and politicians, and use it to craft a coherent, understandable story in language that is engaging and useful for the public at large.

The professional science journalist combines the research skills, understanding of scientific method, and history of science, with a nose for the truth. It is to the benefit of society as a whole to have a strong science journalism community, which is able to critique and interpret information so that it can be of use in policy making and daily life.

As leaders of associations representing science journalists across the continent, we call upon governments and organizations, both local and international, to recognize the value of science journalists and their critical role in public health. We ask that you actively support the mentorship and development of a robust, informed and trained group of science journalists throughout Africa, so that when issues like Ebola arise, there are skilled communicators able to interpret the related information for the public and policymakers alike.


Signatories

African Federation of Science Journalists
Association des Journalistes de Guinée
Association Congolaise des journalistes scientifiques
Association des Journalistes et Communicateurs Scientifiques du Bénin
Association des Journalistes et Communicateurs Scientifiques du Burkina Faso
Association des Journalistes Scientifiques du Niger
Cameroon Science For Life
Collectif des journalistes scientifique de Côte d'Ivoire
Kenya Environment and Science Journalists Association
Media for Environment, Science, Health and Agriculture
Nigeria Association of Science Journalists
Rwanda Association of Science Journalists
Science Journalists and Communicators of Togo
South African Science Journalists Association
The Uganda Science Journalists Association
Zimbabwe Environment and Science Journalists Association
World Federation of Science Journalists


Twitter hashtags
#EbolaResponse
#journalismmatters
#sciencejournalism


Épidémie d'Ebola, et le besoin urgent de journalistes scientifiques


La propagation de maladie à virus Ébola en Afrique de l’Ouest met en évidence la nécessité urgente de combler les lacunes en matière de communication entre les scientifiques, les journalistes et les collectivités.

Au-delà des effets dévastateurs du virus Ébola, le manque de communication a largement contribué à accroître les craintes de la population et à semer la confusion parmi les scientifiques et les journalistes qui suivent de près l’épidémie.

Dans la plupart des pays de l’Afrique de l’Ouest, les autorités renforcent les systèmes de surveillance épidémiologiques. Ces mesures s’accompagnent de campagnes médiatiques visant à informer et sensibiliser la population. Or, pour être efficaces, ces campagnes doivent aussi atténuer les effets de l’information qui circule toujours dans les petites et grandes collectivités, aussi bien dans les zones rurales que les zones urbaines. La désinformation s’étend et augmente le risque de propagation de l’épidémie dans l’ensemble de l’Afrique de l’Ouest.

Dans un monde où les ressources en ligne et les médias sociaux servent souvent de passerelles pour le signalement immédiat de la maladie, le rôle des journalistes scientifiques est plus important que jamais. Nous détenons des connaissances approfondies et disposons de nombreux outils pour mettre fin aux rumeurs et aux propos alarmistes, et fournir des renseignements exacts, fiables et efficaces.

Nous comprenons les données scientifiques sous-jacentes au virus Ébola; des années d’expérience nous ont appris à contextualiser, questionner et relier l’information provenant des praticiens en santé et des témoins, des chercheurs de laboratoire et des décideurs politiques, et à l’utiliser pour élaborer une histoire cohérente et compréhensible qui permet de mobiliser et de renseigner le grand public.

Le journaliste scientifique professionnel à des compétences en matière de recherche. Il comprend la démarche scientifique et connaît l’histoire des sciences tout en ayant le flair nécessaire pour découvrir la vérité. L’ensemble de la société profite de l’établissement d’une forte communauté de journalistes scientifiques, capables de faire preuve d’esprit critique et d’interpréter l’information de manière à appuyer l’élaboration de politiques et à faciliter la vie quotidienne.

En tant que responsables d’associations représentant les journalistes scientifiques de tout le continent, nous exhortons les administrations et les organisations locales et internationales à reconnaître la valeur du travail des journalistes scientifiques et le rôle prépondérant qu’ils jouent en matière de santé publique. Nous vous demandons d’appuyer activement le programme de mentorat et de création d’un groupe de journalistes scientifiques solide, éclairé et formé dans toute l’Afrique afin qu’en cas de crises comme celle du virus Ébola, des communicateurs compétents puissent interpréter l’information pour la population et les décideurs politiques.


Signataires

African Federation of Science Journalists
Association des Journalistes de Guinée
Association Congolaise des journalistes scientifiques
Association des Journalistes et Communicateurs Scientifiques du Bénin
Association des Journalistes et Communicateurs Scientifiques du Burkina Faso
Association des Journalistes Scientifiques du Niger
Cameroon Science For Life
Collectif des journalistes scientifique de Côte d'Ivoire
Kenya Environment and Science Journalists Association
Media for Environment, Science, Health and Agriculture
Nigeria Association of Science Journalists
Rwanda Association of Science Journalists
Science Journalists and Communicators of Togo
South African Science Journalists Association
The Uganda Science Journalists Association
Zimbabwe Environment and Science Journalists Association
World Federation of Science Journalists


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